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Tecnología smart aplicada a sillas de ruedas para evitar lesiones por inmovilidad

03-noviembre-2017

El futuro Ingeniero UC Pedro Aguilera, premiado por el MIT como uno de los cinco innovadores chilenos sub 35, ha desarrollado una tecnología de sensores capaz de comunicarse con ​smartphones ​y alertar sobre las zonas de presión que provocan úlceras en pacientes que permanecen demasiado tiempo en una misma posición. Una tecnología preventiva​ ​de​ ​punta​ ​desarrollada​ ​en​ ​primera​ ​persona.

A sus 16 años, una mala decisión, la euforia de un paseo de curso, un cálculo mal hecho, transformó la vida de Pedro Aguilera en 180 grados y para siempre. Lanzarse a una piscina de baja profundidad, con su casi metro 80 de estatura en un ángulo poco afortunado, lo hizo impactar con el fondo de cabeza, lesionando su médula inmediatamente, provocando un hormigueo en sus piernas que lo inmovilizó y dejó flotando boca arriba ante el asombro de todos sus compañeros.

Desde entonces, una serie de eventos sucedieron al accidente que lo tuvieron batallando entre la vida y la muerte en el quirófano, el diagnóstico fue una tetraplejia incompleta, producto de una luxofractura raquimedular. No hubo lesiones cognitivas que lamentar, mas Pedro tendría que —desde entonces— permanecer y trasladarse a donde sea que fuese en silla de ruedas. “Mi cabeza nunca se detuvo, seguía siendo la misma desafiante que se lanzó esa tarde a la piscina. Entré en la Teletón para mi rehabilitación, sesiones intensas para lograr algo de movilidad en mis manos. Estar en presencia de gente que estaba en peores condiciones que la mía, hizo darme cuenta que no podía echarme a morir y debía sacar provecho a que mi cabeza estaba intacta, a que, con mi intelecto e ingenio podría arreglármelas”, dice Pedro.

Escogió la Ingeniería como profesión, específicamente lo relacionado con computación, y desde 2015 junto a un grupo de compañeros encontró un problema al que quiso aproximar una solución: identificar los puntos de presión que generan úlceras en personas que están prolongadamente inmovilizadas, específicamente en silla de ruedas. Juntos crearon Prev UPP, una innovación tecnológica que trabaja a través de un cojín con sensores situados bajo la persona que se comunica por bluetooth con una aplicación de celular, alertando cuando es necesaria una acción de movimiento para liberar tensión y prevenir lesiones.

“Ese año también nos adjudicamos el primer lugar en el concurso Jump Chile, y no hemos descansado en mejorar el prototipo afinando su precisión e interacción con dispositivos Android, que hoy por hoy abarcan aproximadamente el 80% del mercado de teléfonos inteligentes”, afirma, y agrega: “pensamos expandirnos a iOS y también abarcar el segmento de personas que están postradas en cama, los desafíos son muchos y el alcance de esta aplicación también. Queremos llegar a más personas”.

Pedro Aguilera (29), estudiante de Ingeniería UC, fue reconocido por la versión en español de la revista Technology Review del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) como uno de los cinco chilenos innovadores sub 35, por desarrollar tecnologías que ayudan a resolver problemas de la sociedad.

Pese a sus dificultades motrices, y la falta de sensibilidad en brazos y piernas, Pedro ha logrado sobreponerse y llevar adelante su pasión por emprender. “Al entrar a esta universidad, supe que están dictando cursos de innovación y emprendimiento en la malla de la carrera, en el marco del proyecto 2030.

Pedro decidió estudiar Ingeniería para ayudar a las personas con discapacidad, a través de las herramientas que entregan cursos como el de innovación y emprendimiento de la carrera, apoyados por el programa 2030.

¡Me parece increíble, un lujo! Independientemente de que puedes o no querer emprender más adelante, esas herramientas adquiridas, te servirán para el resto de tu vida. Ponerte en los zapatos de los demás, enfrentar los grandes desafíos de la sociedad desde la propia frustración, vivir cada proceso intensamente, y ver surgir algo pequeño como una solución para quienes más lo necesitan, es una enseñanza que solo la encuentras con el ejercicio de la creatividad”.

Este noviembre, Aguilera viaja a México a presentar Prev UPP gracias a un premio otorgado por la revista del MIT anteriormente mencionada junto a los otros cuatro chilenos innovadores.

Sin duda un ejemplo de innovación temprana nacida desde la necesidad, ampliada y potenciada para solucionar un problema común en la sociedad, y desarrollada por un ingeniero y su equipo que desde la experiencia ponen detalle en el perfeccionamiento de la tecnología de vanguardia, de Chile para el mundo.

Discapacidad

La Organización Mundial de la Salud estima en más de mil millones el número de personas que viven con algún tipo de discapacidad. Esto representa alrededor del 15% de la población mundial.

Del total estimado, unas 190 millones de personas presentan una “discapacidad grave”, como la tetraplejía, que requieren de ayudas técnicas para desplazarse, como el uso de sillas de ruedas.

En Chile, hay dos millones 600 mil personas, cerca de un 20% de la población, con algún grado de discapacidad, según el último Estudio Nacional de Discapacidad.

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